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O que é a Wingcopter?

A startup de tecnologia alemã de drones Wingcopter arrecadou US $ 22 milhões na Série A – seu primeiro aumento significativo de capital de risco após basicamente bootstrapping. A empresa, que se concentra na entrega de drones, percorreu um longo caminho desde sua fundação em 2017, tendo desenvolvido, construído e operado seu drone de entrega de carga de carga pesada Wingcopter 178 usando seu mecanismo propelente de rotor de inclinação proprietário e patenteado, que combina todos os benefícios de decolagem e pouso vertical com as vantagens de aeronaves de asa fixa para voos horizontais de longa distância.

Esta nova rodada da Série A foi liderada pelo Silicon Valley VC Xplorer Capital, bem como pelo fundo de crescimento alemão Futury Regio Growth. O CEO e fundador da Wingcopter, Tom Plümmer, explicou ao em uma entrevista que a adição de um investidor baseado em SV é particularmente importante para a startup, uma vez que está em processo de preparação para sua entrada nos EUA, com planos para uma instalação americana, tanto para testes de voo para atender aos requisitos da FAA para certificação operacional, bem como, eventualmente, para produção de drones com base nos EUA.

A Wingcopter já opera comercialmente em alguns mercados diferentes em todo o mundo, incluindo em Vanuatu em parceria com a Unicef ​​para entrega de vacinas em áreas remotas, na Tanzânia para entrega de suprimentos médicos bidirecionais trabalhando com a Tanzânia e na Irlanda, onde concluiu a primeira entrega mundial de insulina por drone além da linha de visão (BVLOS, o termo técnico da indústria para quando um drone voa além do alcance visual de um operador humano que tem a capacidade de assumir o controle em caso de emergências).

Créditos: Wingcopter

O crescimento linear com receita sólida e demanda estável foi bom para a Wingcopter como uma startup fundada por estudantes universitários apoiada por um pequeno investimento inicial de familiares e amigos. Mas Plümmer diz que a empresa diz que há tanto potencial na tecnologia que desenvolveu, e no mercado emergente de entrega de drones, que a curva de crescimento exponencial de seu modelo de entrega como serviço de drones ajudou a fazer o tradicional apoio VC fazer sentido. Nos primeiros dias, Plümmer disse que o Wingcopter foi abordado por VCs, mas na época não fazia sentido para o que eles estavam tentando fazer; isso mudou.

“Tivemos muita sorte em iniciar nos últimos quatro anos”, disse Plümmer. “Basicamente, apenas vendendo drones e gerando receita, poderíamos empregar nossos primeiros 30 funcionários. Mas, em algum ponto, você percebe que deseja realmente planejar com essa receita, então deseja receitas mensais, que geralmente se repetem como um negócio de software – como software como serviço ”.

Créditos: Wingport/Skyports

A Wingcopter também estabeleceu uma proteção útil em relação ao seu negócio de serviços, não apenas por ser seu próprio fornecedor de hardware, mas também por ter trabalhado em estreita colaboração com muitos reguladores de voo globais em seus processos regulatórios durante os primeiros dias dos voos comerciais de drones. Eles estão trabalhando com a FAA em seu processo de certificação agora, por exemplo, com Plümmer dizendo que eles participam de ligações semanais com o regulador em seu próximo processo de certificação para operadores de drones BVLOS. Compreender o ambiente regulatório e até mesmo ajudar a arquitetá-lo é um importante ponto de venda para parceiros que não querem ter que desenvolver esse tipo de experiência e equipe regulatória internamente.

Enquanto isso, a empresa continuará a atuar como OEM também, vendendo não apenas seu modelo de carga pesada Wingcopter 178, que pode voar até 75 milhas, a velocidades de até 160 km / h, e que pode carregar cargas úteis até cerca de 13 libras Devido ao seu mecanismo de rotor de inclinação exclusivo, não é apenas mais eficiente em vôo, mas também pode voar em condições muito mais ventosas – e decolar e pousar em condições mais adversas do que a maioria dos drones também.

Com sua expansão nos EUA, a Wingcopter ainda buscará se concentrar especificamente no mercado de entrega, mas Plümmer aponta que não há razão para que sua tecnologia exclusiva também não funcione bem para atender mercados, incluindo observação e inspeção, ou para atender às necessidades no espaço de comunicação também. O único mercado que a Wingcopter não pretende perseguir, no entanto, é militar e de defesa. Embora esses sejam clientes populares nas indústrias aeroespacial e de drones, Plümmer diz que a Wingcopter tem a missão de “criar soluções de drones sustentáveis ​​e eficientes para melhorar e salvar vidas”, e diz que a startup olha para cada cliente potencial e garante que ele se alinhe com seus visão – o que os clientes de defesa não têm.

Embora a empresa tenha acabado de anunciar o encerramento de sua rodada da Série A, Plümmer diz que já está negociando com alguns investidores em potencial para ingressar na Série B. Ela também buscará talentos dos EUA em software de sistemas embarcados e testes de operações de voo , para ajudar no processo de teste exigida sua certificação pela FAA.

Fonte: techcrunch

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