Startup

Como transformei meu hobby em uma startup

Brandon Pitts criou um aplicativo cujos usuários apostaram US $ 5 milhões jogando videogame. Ele está apostando que a competição está esquentando.

Como muitos estudantes universitários, Brandon Pitts, agora com 32 anos, passou grande parte de seu tempo na graduação jogando Madden e NBA 2K. Ao contrário da maioria de seus colegas, ele conseguiu transformar sua ocupação em um império de e-sports em expansão. Desde 2011, o empresário sediou torneios locais, onde os jogadores diários apostam dinheiro em si mesmos na esperança de ganhar um grande prêmio. No mês passado, sua empresa lançou um software chamado 1 / 0S, que permite a qualquer pessoa hospedar um torneio para beneficiar seu próprio clube ou organização local por meio do Programa de Parceiros de Torneio de sua empresa. Aqui, Pitts explica como dirigir um movimento underground de e-sports em sua juventude o levou a criar uma série de torneios hospedados por jogadores da NBA do mundo real, incluindo Terry Rozier, Derrick Jones Jr. e Quinn Cook.

Enquanto crescia, as duas coisas que costumava fazer eram jogar basquete e videogame. Quando saí de casa para a faculdade – passei um verão na Texas Tech, depois um semestre na Oklahoma Panhandle State University, seguido por alguns anos no South Plains College – joguei os dois até rasgar meu ACL. Então eram apenas videogames.

Meu dormitório naquela época era o ponto quente. Eu tinha o PlayStation e o Xbox, duas TVs, todos os controles; todos os meus companheiros de equipe de basquete e todos os outros vinham a qualquer hora para jogar jogos como Madden NFL, NBA 2K9. Costumávamos amontoar-nos no meu quarto, brincar a noite toda, dormir na aula o dia todo e fazer tudo de novo.

A sala se tornou como um mini cassino de e-sports. Eu era o casamenteiro. Quer ganhar algum dinheiro jogando Madden? Dê-me $ 50 antes de jogar. Vou combinar você com outra pessoa, pegarei $ 5 de ambos os lados e garantirei que o vencedor seja pago. Depois de um tempo, provavelmente eu estava ganhando $ 75 a $ 100 por dia dessa forma. Por fim, o reitor de South Plains me permitiu hospedar um torneio de videogame para 32 jogadores na sala comum principal da escola. Juntei quatro TVs, montei os fósforos e ganhei cerca de US $ 500.

Após minha lesão, saí da escola e fui para casa em Cleveland. Pouco depois, entrei para uma incubadora de estágio pré-semente local chamada Shaker LaunchHouse e trabalhei no início de um negócio – Winner’s Circle Games. Foi semelhante ao que eu fiz na faculdade: hospedei torneios de videogame e organizei partidas um a um, só que agora a maior parte da ação acontecia nas salas de reuniões do hotel e as pessoas descobriam tudo através do boca a boca. Conforme as pessoas passaram a confiar em mim e eu fui capaz de começar a configurar mais partidas online, ambos os lados me pagariam o dinheiro por PayPal, eles jogariam entre si em seus próprios consoles em casa e eu enviaria ao vencedor o dinheiro menos meu corte. Depois de um tempo, tínhamos até um número 1-800 para o qual você podia ligar para obter uma correspondência: “Se você quiser jogar Madden no Xbox, pressione 1, se quiser jogar NBA 2K no PlayStation 4, pressione dois” e assim on, e um site onde você pode verificar seu saldo. Eu configurei como se fosse uma grande corporação. Na verdade, era só eu, fazendo quase tudo manualmente.

A maior parte do Winner’s Circle ainda era um negócio de eventos e dava muito trabalho – eu estaria dirigindo por toda Cleveland transportando os sistemas e as TVs, configurando todos eles. A certa altura, alguém roubou a LaunchHouse e levou todas as minhas TVs. Foi então que decidi ir para o Vale do Silício, onde me deitei em sofás e corri a parte online do Winner’s Circle na estrada.

Eu não tinha certeza do que fazer a seguir, mas não queria voltar a dirigir por Cleveland com TVs e Xboxes. Decidi que seria melhor manter tudo móvel. Fiz parceria com um cara chamado Diego Aguilar, que tinha experiência em produtos no Google e no Spotify. Construímos um aplicativo móvel e o chamamos de Play One Up: os usuários o baixam, encontram um oponente e, em seguida, pagam seu dinheiro para o aplicativo, que o mantém e paga ao vencedor via PayPal no final do jogo (se os oponentes discordarem sobre quem ganhou, eles nos enviam uma captura de tela para provar isso). Todas as lutas são transmitidas no Twitch. Desde que lançamos o aplicativo em 2019, 250.000 usuários registrados apostaram mais de US $ 5 milhões usando a plataforma.

Com base nesse progresso, levantei $ 6 milhões e até envolvi alguns investidores atletas profissionais, incluindo Denzel Ward do Cleveland Browns (seu pai era professor no meu colégio e tinha sido um mentor) e Victor Oladipo do Indiana Pacers (um de seus treinadores é um amigo de infância). No mês passado, anunciamos nosso produto mais recente, chamado 1 / 0S. Essencialmente, dá a pessoas como eu quando eu era mais jovem tudo de que precisam para hospedar um torneio de e-sports: o software que faz as partidas, cobra as taxas de inscrição e até mesmo a equipe de suporte.

Por enquanto, ainda estamos testando o modelo com torneios privados – algumas organizações locais de e-sports na Filadélfia e em Tampa têm torneios no calendário. Também realizamos um casal apresentado por Quinn Cook do Los Angeles Lakers e Derek Jones do Portland Trailblazers. Mas quando nos abrirmos ao público ainda este ano, a oportunidade é enorme. Existem dois bilhões de jogadores por aí. Até agora, apenas alguns milhares têm a capacidade de monetizar essas habilidades. Eu quero fornecer a oportunidade para todos os outros.

Fonte: Inc

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *