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Como este jovem passou de escritor amador para ganhar mais de US$1.8 milhões de dólares na Amazon

Tudo começou porque Dakota Krout odiava não ter o suficiente para fazer.

Depois de oito anos no Exército, ele se matriculou na faculdade e quase concluiu seu diploma em engenharia de software. Embora trabalhasse em dois empregos de meio período, ele se via com períodos de folga entre as aulas.

Ter vivido a vida militar “tornava muito difícil pegar aqueles grandes pedaços de tempo e desperdiçá-los”, diz ele. “Então pensei, o que eu gostaria de fazer com esse tempo extra?”

Isso foi em 2016, e Krout estava lendo muito LitRPG (abreviação de RPG literário), uma nova forma de ficção de fantasia. No LitRPG, as regras para adquirir poderes mágicos são explicitamente estabelecidas. Os personagens devem realizar uma determinada tarefa, digamos, matar um determinado número de demônios, a fim de adquirir novas capacidades, da mesma forma que fariam em um RPG de computador ou em Dungeons & Dragons. “Para muitas pessoas que estão lendo, isso permite que elas se insiram no livro com muito mais fluidez”, explica ele.

Krout, que agora tem 30 anos e mora no Kansas, estava gostando desses livros como leitor, então, para se divertir, ele decidiu escrever um, intitulado “Nascido no Calabouço”.

Ele o concluiu em outubro de 2016 e imediatamente o publicou na Amazon, sem se preocupar em contratar um revisor ou designer de capa. “Era apenas algo que eu estava fazendo para mim mesmo na época, para ter um livro”, diz ele. Mas então um membro do grupo LitRPG Books do Facebook postou uma crítica ao grupo e marcou Krout.

Ele não sabia sobre o grupo, que atualmente tem cerca de 10.000 membros, mas ele se juntou imediatamente. Os membros do grupo se interessaram pelo livro e ele faturou US $ 5.000 em vendas no mês seguinte à publicação.

No final do ano, “Dungeon Born” ganhou mais de $22.000.

Na época, ele era recém-casado, cursava a carga horária integral e trabalhava em dois empregos de meio período que rendiam um total de US $ 11.000 por ano. Portanto, os ganhos com a venda de livros atraíram toda a sua atenção. “Por causa da recepção que tive, sentei-me e nos dois meses seguintes havia mais dois livros”, diz ele.

Krout sabia que estava no caminho certo. “Voltei e gastei basicamente cada centavo que ganhei com os livros aprendendo a fazer as coisas melhor.”

Ele fez alguns cursos online com o autor de fantasia Brandon Sanderson e o curso Anúncios para Autores de Mark Dawson. Ele também leu livros sobre como iniciar um negócio, incluindo “The E-Myth Revisited”, de Michael E. Gerber, e o “Harvard Business Review Entrepreneur’s Handbook”. Ele também foi a conferências, incluindo Dragon Con, a convenção de mega-scifi / fantasia / quadrinhos e 20Booksto50k.

Ao todo, ele diz: “Gastamos cerca de US $ 30.000 para aprender a fazer melhor o negócio.”

Ele absorveu tudo o que pôde sobre o gênero e o negócio de autopublicação na Amazon. “Encontrei editores e artistas, refiz as capas e refiz a edição, e então as resenhas começaram a se acumular muito mais rápido”, diz ele.

Naquela época, ele recebeu uma oferta de estágio de prestígio no NASA JPL.

“Recusei porque essa carreira estava decolando”, diz ele. No final de 2017, ele ganhou mais de $ 82.000 apenas com as vendas de livros da Amazon, além de mais receita com vendas de livros de áudio e fontes de receita não relacionadas à Amazon, como o Patreon. Um de seus livros também havia sido incluído nas cinco melhores escolhas de fantasia da Audible.

Em 2018, Krout publicou mais três livros e ganhou $ 330.000 deles. Sua esposa Danielle deixou o emprego como pesquisadora biomédica para assumir o marketing e as mídias sociais, e os dois criaram sua própria editora, a Mountaindale Press.

Krout sabia que as habilidades e a estabilidade dos empreiteiros que ele construiu nos anos anteriores poderiam ajudar a tornar outros autores bem-sucedidos e, por sua vez, trabalhar com outros autores o ajudaria a se manter atualizado em um gênero que mudava rapidamente. A empresa agora publica 28 autores e pretende lançar cerca de um livro por semana, diz ele.

No ano seguinte, em 2019, Krout publicou seis livros e ganhou quase exatamente US $ 1 milhão com eles. Então, em 2020, ele publicou mais cinco livros e ganhou pouco mais de US $ 1,8 milhão. Agora ele está acelerando o ritmo, com o objetivo de concluir um livro todos os meses em 2021. Ele planeja publicar 10 livros em 2021 e uma dúzia – um por mês – em 2022.

Pode parecer um plano ambicioso, mas Krout diz que está no caminho certo. “Comecei a escrever os livros deste e do próximo ano em 2020”, explica ele. “É por isso que você viu uma queda nos lançamentos: era para construir um grande impulso neste e no próximo ano.” Ele diz que atualmente tem quatro livros concluídos que serão lançados nos próximos seis meses.

Qual é o seu conselho para outros aspirantes a autores indie da Amazo

Krout diz que usa uma estratégia chamada marketing relacional: “Não estou tentando vender um livro ou uma série. Estou tentando me vender, Dakota Krout, como autor. Para que não importa quando eu lanço um livro, se você ver meu nome na capa, você quer comprar o livro. “

Ele diz que autores de renome como John Grisham são especialistas nisso. “Eles conseguiram convencer seu público a ver seu nome e saber que seria um ótimo livro porque aquele autor faz um trabalho sempre incrível.”

Com isso em mente, Krout aconselha os escritores a investir tempo e esforço na construção de um relacionamento com seus leitores. “Eu digo às pessoas para começarem com a mídia social. Escolha um local. Para nós, começamos no Facebook. Trabalhamos muito para nos tornarmos mais do que apenas alguém tentando vender um livro, fomos lá e realmente tentamos interagir com a base de fãs , realmente falo com as pessoas. Eu trabalho muito para ter certeza de responder quando as pessoas me enviam uma mensagem em qualquer plataforma, incluindo e-mail. “

Para manter essa interação no Facebook, Krout se juntou a outros grupos do Facebook além do Grupo LitRPG. Esse grupo era o único específico para seu gênero, diz ele, então ele se juntou a grupos mais gerais dedicados à fantasia, fantasia épica ou livros para jovens adultos.

Mas, ele também diz, que existem muitas maneiras diferentes de se tornar um autor independente de sucesso.

“Muitas pessoas dirão que existe um caminho específico para o sucesso, e essas pessoas geralmente têm interesse em garantir que você esteja nesse caminho.”

O mais importante, diz ele, não deixe o medo impedi-lo de tentar. “É difícil lançar um livro. Ele representa uma parte significativa do seu tempo e, se as pessoas não gostarem, pode ser esmagador.”

Krout diz que acreditar que seus livros vão dar certo e lembrar que tudo o que você sempre quis está do outro lado do seu medo é importante. “Se você gostou de escrever, alguém vai gostar de ler. Esse é o melhor conselho que posso dar.”

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